แมวไทย ที่มีถิ่นกำเนิดอยู่ในประเทศไทย ทั้ง 6 สายพันธุ์ มีอุปนิสัยคือ ฉลาด ไม่ดุ รักบ้าน รักเจ้าของ และรักความอิสระ ที่สำคัญคือ มีภูมิต้านทานต่อโรคเขตร้อนสูง และไม่มีปัญหา ด้านเชื้อราจากความชื้น

เมื่อปี พ.ศ. 2427 พระบาทสมเด็จพระจุลจอมเกล้าเจ้าอยู่หัว ได้พระราชทาน แมววิเชียรมาศ 1 คู่ ให้แก่ นายโอเวน กูลด์ กงสุลอังกฤษ ต่อมาแมวไทยคู่นี้ ซึ่งเป็นที่รู้จักในภาษาอังกฤษว่า Siamese Cat หรือแมวสยาม ชนะการประกวดแมว ที่กรุงลอนดอน จึงทำให้ชาวอังกฤษนิยมเลี้ยงแมวไทยมากขึ้น

ในปัจจุบันนี้ ยีนส์ของแมวไทย ได้กระจายไปสู่ แมวสายพันธุ์ต่างประเทศทั่วโลก มากถึง 40 สายพันธุ์

แมวไทย 6 สายพันธุ์ มีอะไรบ้าง?

1 สายพันธุ์วิเชียรมาศ

แมวสายพันธุ์นี้ มีขนสั้นสีขาว หรือสีน้ำตาลอ่อน และมีแต้มสีครั่ง หรือสีน้ำตาลไหม้ รวม 9 แห่ง คือ บริเวณใบหน้า หูทั้ง 2 ข้าง เท้าทั้ง 4 เท้า หาง และอวัยวะเพศ บริเวณหน้าผากจะมีรอยหยัก คล้ายรูปหัวใจ ส่วนผิวหนังที่บริเวณจมูก และริมฝีปาก จะเป็นสีเงิน หรือสีม่วงอ่อน มีรูปร่างปราดเปรียว สง่างาม และมีดวงตาสีฟ้า

สายพันธุ์วิเชียรมาศ ถือเป็นแมวไทยสายพันธุ์แรก ที่มีชื่อเสียงโด่งดังในหมู่ชาวต่างชาติ จนตั้งชื่อให้ว่า Siamese Cat หรือแมวสยาม หรืออีกชื่อหนึ่งคือ Seal Point หรือแมวแต้มสีครั่ง ส่วนคำว่าวิเชียรมาศ หมายถึงเพชรแห่งดวงจันทร์ หรือ Moon Diamond

ในสมัยอดีตนั้น แมววิเชียรมาศ มักถูกเลี้ยงไว้ในพระราชสำนัก มาตั้งแต่สมัยอยุธยา เพราะถือว่าเป็นแมวนำโชค แถมยังมีมูลค่าสูง ซื้อขายได้ถึงหนึ่งแสนตำลึงทอง

ประเทศไทยเคยใช้แมววิเชียรมาศเป็นแมสคอต หรือสัญลักษณ์นำโชค ในการแข่งขันกีฬาซีเกมส์ เมื่อปี 2528 ที่กรุงเทพมหานคร และปี 2538 ที่จังหวัดเชียงใหม่

ทั้งนี้ แมววิเชียรมาศได้รับการยกย่องจากนักจิตบำบัด ในฐานะแมวที่ช่วยเสริมสร้างความสดใส และสมดุลทางอารมณ์ ให้กับผู้เลี้ยง และมักถูกแนะนำ ให้ผู้ป่วยโรคทางจิตเวช ที่มีโรคซึมเศร้า หรือวิตกกังวล เพื่อเป็นตัวช่วยในการบำบัดอาการอีกด้วย

2 สายพันธุ์ขาวมณี หรือขาวปลอด

มีลำตัวยาว ขาเรียว สีขนขาวสะอาด หัวทรงสามเหลี่ยม คล้ายหัวใจ หน้าผากแบนและใหญ่ จมูกสั้น หูตั้งใหญ่ ขนสั้นนุ่ม ส่วนตามีสีฟ้า หรือสีเหลืองอำพัน หรือตาสองสี ที่เรียกว่า Odd eyes แต่พบได้ยากมาก

แมวขาวมณี หรือแมวขาวปลอด ถือเป็นแมวสายพันธุ์ไทยแท้ ที่มีจำนวนมากที่สุดในปัจจุบัน โดยสันนิษฐานว่า เป็นแมวที่เกิดในช่วงสมัยรัตนโกสินทร์ เพราะพบตามภาพจิตรกรรมฝาผนัง ในวัดต่างๆ เขตธนบุรี เช่น ในอุโบสถ์วัดทองนพคุณ

ปัจจุบันนี้ เป็นที่นิยมเลี้ยงกันมาก เพราะมีความเชื่องมาก รวมทั้งเชื่อกันว่า เป็นแมวที่จะคอยค้ำคูณ และนำโชคลาภ มาให้เจ้าของอยู่เสมอ

3 สายพันธุ์สีสวาด หรือโคราช

มีถิ่นกำเนิดที่ อ.พิมาย จ.นครราชสีมา สายพันธุ์นี้จะมีรูปร่างค่อนข้างกลม หูใหญ่ตั้ง ดวงตาใหญ่ ตามีสีเหลืองสด หรือสีเหลืองอมเขียว ขนสั้นเป็นมันเงา และมีสีขุ่นเทา หรือสีเหมือนดอกเลา (Silver Blue) จึงทำให้มันมีอีกชื่อเรียกว่า แมวมาเลศ หรือแมวดอกเลา

ชื่อแมวโคราช เป็นชื่อที่ได้รับพระราชทานจาก พระบาทสมเด็จพระพุทธเลิศหล้านภาลัย โดยใช้แหล่งกำเนิดของแมว เป็นชื่อเรียกพันธุ์แมว

โดยคนโบราณมีความเชื่อว่า แมวสีสวาดเป็นแมวนำโชคลาภ จะนำมาซึ่งความสุข และความมงคลแก่ผู้เลี้ยง

แมวโคราชเคยได้รับเลือกให้เป็นแมสคอต หรือสัญลักษณ์นำโชค ในการแข่งขันกีฬาซีเกมส์ เมื่อปี 2550 ที่จังหวัดนครราชสีมาเป็นเจ้าภาพ อีกทั้งยังถูกใช้เป็นทั้งสัญลักษณ์ และเป็นฉายา ของสโมสรฟุตบอลนครราชสีมา ในชื่อสวาดแคทอีกด้วย

ทั้งนี้ แมวโคราชได้รับการขึ้นทะเบียน เป็นสัตว์ประจำชาติไทย ในปี พ.ศ.2552

4 สายพันธุ์ศุภลักษณ์

มีรูปร่างขนาดกลาง หัวกลม ขายาวเรียว ฝ่าเท้าอวบ มีสีทองแดง หรือสีน้ำตาลแดงเข้มทั่วตัว ตาสีเหลืองอำพัน หนวดมีสีเหมือนลวดทองแดง จึงมีชื่อเรียกอีกอย่างหนึ่งว่า แมวทองแดง (Copper)

แมวศุภลักษณ์ เป็นแมวที่มีความกระตือรือร้น เปี่ยมล้นไปด้วยพลัง ฉลาด ขี้เล่น อยากรู้อยากเห็น ชอบสนใจสิ่งต่างๆ รอบตัว ชอบผจญภัย รักอิสระ จะดูจะเป็นแมวที่ร้ายพอสมควร กับคนแปลกหน้า แต่จะติดเจ้าของ

5 สายพันธุ์โกญจา หรือโกนจา

เป็นแมวที่มีลักษณะท่าทาง สง่าเหมือนสิงโต มีความสง่างามขณะเคลื่อนไหว มีหัวกลม แต่ไม่โต ปากเรียวแหลม ตาสีเหลืองอมเขียว หูตั้ง หางยาว และปลายแหลมตรง

เพราะมันมีขนเส้นเล็ก ที่สั้น ละเอียดนุ่ม เรียบตรง และดำสนิทตลอดทั้งตัว จึงทำให้มันมีชื่อเรียกอื่นๆ อีกว่า ‘ดำปลอด’ หรือ ‘ดำมงคล’

คนในสมัยโบราณเชื่อว่า เป็นแมวมงคล ที่ใครเลี้ยงไว้ ก็จะมีสมบัติมากมาย จะช่วยส่งเสริมการงาน จะช่วยให้มีอำนาจวาสนา เป็นที่ชื่นชอบของเจ้านาย หากคิดสิ่งใด ทำสิ่งใด ก็จะประสบความสำเร็จ

ทั้งนี้ แมวสายพันธุ์โกนจา มีลักษณะคล้ายกับ แมวสายพันธุ์ต่างชาติ คือ แมวสายพันธุ์บอมเบย์ (Bombay)

6 สายพันธุ์แซมเสวตร

ถือเป็นสายพันธุ์แมว ที่หาได้ยากชนิดหนึ่ง โดยคำว่า ‘แซมเสวตร’ หมายถึง แซมสีขาว เพราะแมวพันธุ์นี้ จะมีขนสีดำ แซมสีขาวทั้งตัว มันมีขนบาง และสั้น หูตั้ง ตาสีเขียวอมเหลือง หางยาว และปลายหางแหลม